Cuidadores de personas en situación de dependencia

Los cuidadores de personas en situación de dependencia: Estrés

Los cuidadores de personas dependientes con frecuencia se encuentran en esta situación de cuidados de manera repentina, casi sin poder planificarla. Sin ciertos recursos personales, el estrés aparece acompañando cada día al cuidador. Diversos estudios confirman que la mayoría de los cuidadores no disponen (no tenían por qué disponer) de la necesaria preparación para realizar su labor. Por ello, la situación en sí misma puede generar un nivel de estrés alto repercutiendo así en el bienestar y calidad de vida de todos los implicados.

¿Qué es el estrés?

Según el Consejo General de la Psicología de España (COP) el estrés es un proceso que se inicia al percibir una situación como amenazante o que sobrepasa los recursos de la persona. Suele relacionarse con los cambios, con el sobreesfuerzo haciendo que peligre el bienestar personal. Aunque es importante tener en cuenta que un nivel adecuado de estrés inicia nuevos recursos personales y potencia la probabilidad de éxitos futuros.

Cada persona percibe las situaciones de estrés de forma diferente según sus recursos, el momento de la vida o las circunstancias. Así la forma en que evaluamos la situación, las capacidades personales o el apoyo social del que disponemos pueden determinar la aparición de este malestar subjetivo. Y esta respuesta de estrés se puede manifestar en distintos síntomas: Aumento de la tasa cardíaca, de la actividad respiratoria o de la presión sanguínea, ansiedad, fatiga, insomnio, ira, depresión, indecisión, nerviosismo, etc.

¿Qué circunstancias personales pueden producir estrés en una situación de cuidados?

Ciertas circunstancias en los cuidadores pueden generar niveles altos de estrés en una situación de cuidados. Detallamos algunos a modo de ejemplo:

  • No conocer la enfermedad que padece la persona y que le sitúa en un grado de dependencia. Este desconocimiento afecta a la prestación de los cuidados que la persona necesita específicamente.
  • No disponer de las habilidades personales necesarias para reducir el posible impacto de la situación de cuidados en nuestro bienestar.
  • Necesidad de aprendizaje de las habilidades necesarias para ofrecer atención en las actividades básicas de la vida diaria.
  • No conocer el alcance de la atención que se ofrece a la persona, la responsabilidad que se adquiere o el impacto que puede generar en el día a día.

Por todo ello, la información, la formación o el asesoramiento son claves en el inicio de una situación de cuidados. Los cuidadores de personas dependientes necesitan la información adecuada para comenzar a cuidar y adaptarse y gestionar la situación de manera que disminuya el impacto personal. Si ya se ha comenzado a cuidar, pedir ayuda, buscar información o asesoramiento serán claves en el bienestar de la persona cuidadora y en la persona en situación de dependencia.

¿Cómo podemos reducir el nivel de estrés?

Existen distintas estrategias para reducirlo o gestionarlo: Revisar la forma en que evaluamos la situación estresante, tomar decisiones o resolver ciertos conflictos, modificar el estado emocional realizando algunas actividades placenteras o manteniendo relaciones sociales gratificantes. A continuación, algunas recomendaciones para gestionarlo dirigidas a cuidadores de personas dependientes:

  • Solicitar ayuda si se necesita. Pedir ayuda o cierto apoyo beneficiará a la persona y a la situación. Podemos disponer de apoyo desde el ámbito familiar, social o comunitario (familia, amigos, entorno cercano, asociaciones, etc.).
  • Elaborar una planificación de las tareas a realizar para así controlar el tiempo necesario para cuidar y a la vez, el tiempo disponible de respiro y actividades de tiempo libre.
  • Mantener la relaciones sociales en la medida de los posible, no aislarse socialmente.
  • Poder expresar los que se siente, lo que preocupa, lo que estresa.
  • Intentar descansar lo suficiente pidiendo ayuda si fuera necesario. La falta de descanso puede producir estrés.
  • Estar atento a nuestro estado de salud.

 

 

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