Cuidados paliativos

¿Qué son los cuidados paliativos? y ¿qué ofrecen al paciente y a la familia?

“Sólo un 14% de las personas que necesitan cuidados paliativos, los reciben” (Organización Mundial de la Salud, 2017)

¿Qué son los cuidados paliativos?

En una enfermedad avanzada, los pacientes y familiares pueden recibir esta asistencia, un tipo de cuidados que mejora el bienestar y la calidad de vida. Son unos cuidados adecuados para el final de la vida que tratan de reducir el impacto que supone la cercanía de la muerte para los pacientes y las personas que lo acompañan.

El cuidado paliativo

Estos cuidados los proporcionan equipos multidisciplinares formados por profesionales sanitarios como médicos, enfermeros, psicólogos… y por otros como abogados, voluntarios, asesores espirituales… Todos ellos en comunicación permanente brindan una atención global e integral en el ámbito físico, psicológico, emocional, social y espiritual promoviendo la autonomía, la dignidad y el bienestar de la persona y sus familiares.

Objetivos de los cuidados al final de la vida

A grandes rasgos, los objetivos que se persiguen con este tipo de cuidados al final de la vida son:

Control de síntomas

Reconocer, evaluar y tratar los síntomas de la enfermedad avanzada que afectan a la persona y a su bienestar. Por ejemplo controlar el dolor o adaptarse a otros.

Comunicación y apoyo emocional

Uno de los objetivos principales es mantener una comunicación adecuada con el paciente y los familiares o cuidadores. Una comunicación que permitirá mantener una relación honesta para poder reconocer los problemas y tomar las decisiones oportunas. Además el apoyo emocional a la persona y los familiares debe estar presente en todo el proceso. Este apoyo acompaña en el reconocimiento del posible sufrimiento, de los miedos, de los recursos disponibles y se da respuesta a las necesidades espirituales.

Atención continua en todo el proceso y al duelo

Los cuidados paliativos ofrecen en todo el proceso una continuidad asistencial. Desde las distintas disciplinas que forman los equipos profesionales, se atiende a las personas y a sus familiares y cuidadores en todo momento. Puede disponerse de una atención a domicilio o residencial si es el caso, en el medio hospitalario o en las unidades específicas de cuidados paliativos. Así mismo, este tipo de cuidados ofrece la atención al duelo que puede iniciarse desde el diagnóstico de enfermedad avanzada y continuar hasta después del fallecimiento.

A continuación os dejamos un vídeo de la Asociación Helping Cáncer, una entidad que informa y difunde información sobre el cáncer, y que entrevistó en 2016 a la Dra. Esther Limó, miembro de la SECPAL (Sociedad Española de Cuidados Paliativos). En la entrevista nos explica en qué consisten estos cuidados del final de la vida:

La atención a la familia durante el cuidado paliativo

En los cuidados paliativos, la familia tiene un papel principal debido a que también requiere de cuidados para poder cuidar a su familiar. Es un agente activo en todo el proceso y se reorganiza tras saber que un ser querido está en la fase final de una enfermedad, algo que genera un alto nivel de estrés. Por todo ello, la atención a la familia o cuidadores es fundamental para facilitar y gestionar ciertas alteraciones funcionales y emocionales que puedan surgir. Aunque también hay familias que gestionan adecuadamente esta situación y tienen los recursos personales necesarios para gestionarla de forma saludable por lo que en principio no necesitan de esta atención.

En la atención familiar se parte del objetivo de facilitar la adaptación de la familia a la nueva situación y se puede tener en cuenta lo siguiente:

  1. Los familiares, aunque en inicio expresen que no lo necesitan, deben ser cuidados, atendidos y comprendidos.
  2. Es fundamental respetar el periodo de adaptación de la familia, como del paciente, a la nueva situación.
  3. Ofrecer de forma delicada y en función de las necesidades la información pertinente para reducir la incertidumbre y el posible sufrimiento.
  4. Ofrecer un cuidado emocional con herramientas como escuchar activamente o disponer de un espacio adecuado para expresarse.
  5. Atender las necesidades de la familia, estar a disposición.
  6. Ofrecer diversas técnicas que faciliten la gestión de la situación como por ejemplo técnicas de relajación o de resolución de problemas.

La atención a la familia por parte de los distintos profesionales debe reunir algunas características, por ejemplo y entre otras:

  • Conocer la disposición de los familiares para recibir apoyo emocional y si es posible, ofrecerlo.
  • Establecer una relación de ayuda por parte de los profesionales y que la familia se sienta y esté acompañada.
  • Atender a los síntomas que preceden al fallecimiento y duelo en los familiares para poder prevenir consecuencias.
  • Ofrecer apoyo educativo u orientativo del acto de muerte, del momento íntimo del fallecimiento.

Estas son algunas claves resumidas de los cuidados al final de la vida. Por supuesto, la atención multidisciplinar en cuidados paliativos engloba muchos más aspectos e implicaciones que consiguen ofrecerla de forma integral a los pacientes y a los familiares. Hemos querido daros unas pinceladas de lo que en realidad se trata, de una atención que persigue mejorar el bienestar y la calidad de vida, del final de la vida.

 

Fuente:

Sociedad Española de Cuidados Paliativos (SECPAL)

Arranz, P., (2010), Intervención emocional en cuidados paliativos. Modelo y protocolos, Barcelona: Editorial Planeta

 

 

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