demencia

¿Qué es la demencia y qué tipos son más frecuentes en personas mayores?

¿Qué es la demencia?

La Sociedad Española de Neurología (SEN) explica que las demencias se caracterizan por un deterioro cognitivo con distintas posibles causas. Habitualmente es una patología crónica.

Este deterioro afecta a la persona en sus capacidades y habilidades, dificultando la realización de las actividades de la vida diaria.

¿Qué tipos de demencias existen?

Según diversos expertos, las demencias se clasifican por distintos criterios. A continuación, la clasificación por causa de demencia:

  • Degenerativa (Enfermedad de Alzheimer, frontal, cuerpos de Levy, Parkinson, etc.)
  • Vascular (múltiple, Binswanger, etc.)
  • Infecciosa (complejo demencia-SIDA, etc.).
  • Neoplasia intracraneal
  • Metabólica y  endocrina
  • Debida a carencias (por ej. de vitamina B-12)
  • Tóxica (alcohol, metales, etc.)
  • Traumática
  • En enfermedades psiquiátricas

¿Qué tipos de demencias son las más frecuentes en el envejecimiento?

La primera causa de demencia en el envejecimiento es la Enfermedad de Alzheimer, seguida de la Demencia Vascular (la provocada por lesiones cerebrales vasculares). Entre ambas conforman la mayor parte de las demencias en las personas mayores.

¿Qué síntomas se presentan en la Enfermedad de Alzheimer?

En la EA se distinguen tres fases, con síntomas que varían entre personas. El impacto de la enfermedad depende de diversos factores como el estado de salud y el estilo de vida, entre otros.

  • Inicial/leve/temprana: Dificultad para recordar hechos recientes y para adquirir nueva información, dificultad para llevar a cabo tareas cotidianas, dificultad en la orientación espacial y temporal, problemas con el lenguaje, etc.
  • Intermedia/moderada: Pérdida de memoria, confusión y desorientación, problemas de comunicación, conductas problemáticas, dificultad para vivir solo, etc.
  • Tardía/avanzada/severa: Pérdida total de memoria, no reconoce a familiares, amigos u objetos conocidos, deterioro físico notable, necesidad de ayuda total para las funciones básicas, etc.

Enlaces de interés:

Imserso

Centro Español de Documentación sobre Discapacidad (CEDD)

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