Los síntomas de depresión

Los síntomas de la depresión en las personas mayores

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que se caracteriza a grandes rasgos por un desinterés general y continuo y por una tristeza profunda. Los síntomas de depresión engloban otros de carácter psicológico, físico y comportamental.

Distintas formas clínicas de la depresión y sus síntomas

Este trastorno puede presentarse de diferentes formas dependiendo del grado de afectación.

Depresión mayor:

El estado de ánimo deprimido se mantiene la mayor parte del día y de casi todos los días. Se manifiesta a través de tristeza, llanto y quejas de “sentimiento de vacío”. Además existe un desinterés por las actividades diarias y apatía. Así mismo aparece una pérdida o aumento de peso, insomnio o hipersomnia, agitación o enlentecimiento, fatiga, problemas de concentración o pensamientos reiterados de muerte.

En la vejez, es necesario realizar un diagnóstico teniendo en cuenta que en esta etapa de la vida se dan algunos de estos síntomas, sobretodo los físicos. La pérdida de apetito o el insomnio frecuente. Los delirios en personas mayores hospitalizadas o los síntomas causados por un duelo deben considerarse de forma precavida.

Distimia:

Los síntomas de depresión son de menor gravedad aunque crónicos y deben presentarse como mínimo durante dos años. La mayoría de los síntomas son físicos como pueden ser los relacionados con el nivel de energía, el apetito o el sueño y el resto son cognitivos o interpersonales. En la vejez, es más frecuente que las personas que sufren distimia acaben desarrollando una depresión mayor. La presencia de tres o más de los siguientes signos serán fundamentales para su diagnóstico (DSM IV):

  • Sentimiento de inadecuación, baja autoestima o baja autoconfianza
  • Desesperanza
  • Desinterés general
  • Aislamiento social
  • Fatiga crónica
  • Sentimiento de culpa
  • Irritabilidad

Depresión en las personas mayores

Los síntomas de depresión en la vejez se manifiestan de forma especial debido a que suelen acompañarse de otras patologías geriátricas. Sin embargo, existen ciertos factores que pueden controlarse y prevenir así esta patología. La actividad física, social y cognitiva podrán modificar los factores de riesgo asociados en gran medida.

Para hablar de depresión en la vejez debemos tener en cuenta que no se asocian sistemáticamente, no hay una relación entre el aumento de edad y el riesgo a desarrollarla. Muchas personas mayores no tienen esta patología, disfrutan de esta etapa de la vida y la experimentan como unos años de descanso, reflexión u oportunidades. Pero es cierto que en la vejez pueden ocurrir ciertos cambios que aumenten la probabilidad de aparición. Por ejemplo algunas enfermedad crónicas, la dificultad para seguir realizando actividades motivantes o la pérdida de seres queridos podrían disminuir el bienestar general de la persona.

Otras circunstancias relacionadas con la vejez también podrían desencadenar una depresión. Para empezar, las personas mayores presentan ante otros menos quejas de tristeza lo que podría disminuir la consulta médica. Además, puede aparecer un retraimiento social y un aumento del aislamiento, la dificultad para distinguir los síntomas, el inicio de un deterioro cognitivo, las quejas somáticas, algunos trastornos de conducta, la presencia de otras patologías, la enfermedad cardiovascular o la polimedicación.

En definitiva, el diagnóstico de una depresión en la vejez debe tenerse en cuenta según las circunstancias personales y según factores biológicos y psicosociales. Este sector de la sociedad requiere de una atención específica puesto que a los síntomas generales se añaden otros particulares asociados a las problemáticas relacionadas con la edad.

 

Fuente:

“Guía de buena práctica clínica en geriatría: Depresión y ansiedad” Sociedad Española de Geriatría y Gerontología, 2004.

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