Síntomas de depresión y ansiedad en la vejez

Los síntomas de la depresión y la ansiedad en la vejez

Hoy queremos detallar los síntomas de depresión y ansiedad en la vejez. Síntomas de dos trastornos psicológicos que en la actualidad son bastante frecuentes en la población en general. Sin embargo, aún siendo frecuentes en toda la población, se asocian a menudo y erróneamente a la vejez, como propias de esta etapa de la vida, sobretodo la depresión. Estas patologías no deben relacionarse con el envejecimiento de forma automática. Sería un error pensar que en la vejez se dan con más frecuencia que en otras etapas de la vida. Según un informe de Eurostat (Oficina Europea de Estadística) publicado en Marzo de este año, el 6’8% de los adultos de la Unión Europea manifiesta sentir síntomas de depresión. Y aproximadamente, el 10’5% de la población sufre algún trastorno de ansiedad, según datos de la OMS.

¿Qué factores psicosociales pueden causar depresión y ansiedad en la vejez?

Es importante tener en cuenta que estos trastornos pueden aparecer por causa endógena como ciertas patologías (dolor crónico, cardiopatías, demencias…) o por causa externa. En este último caso, los factores de riesgo, es decir, variables que pueden desencadenar los síntomas de depresión y ansiedad pueden ser muy variados. En el caso de la depresión, el aislamiento, la pérdida de la autonomía, sufrir otras enfermedades, un proceso de duelo o problemas económicos entre otros son factores de riesgo en la vejez. Por otro lado, la ansiedad puede originarse también por diversos motivos, varios compartidos con los de la depresión. Algunos de los más frecuentes son la disminución de la autonomía, cambios vitales, problemas económicos, preocupación excesiva por la muerte, sentimiento de soledad, deterioro de la salud general, etc.

¿Cuáles son los síntomas de depresión y ansiedad?

En ambos trastornos, deben darse unos criterios para su diagnóstico adecuado y se debe hacer distinción entre distintos grados o tipos de trastornos de ansiedad y depresión. A continuación detallamos los síntomas de forma general y a modo de orientación. En caso de mostrar varios de estos síntomas, no dude en ponerse en contacto con nosotros o con un profesional cualificado:

Depresión

  1. Presencia durante al menos dos semanas de 5 o más de los síntomas siguientes. Los dos primeros deben darse.
  2. Estado de ánimo depresivo casi todos los días y durante la mayor parte del día.
  3. Anhedonia o disminución excesiva del interés y de sentir placer en las actividades o en casi todas la mayor parte del día.
  4. Dismunición o aumento del apetito o el peso.
  5. Presencia de insomio o hipersomnia (sueño excesivo).
  6. Lentitud psicomotora o agitación.
  7. Pérdida de energía.
  8. Sentimiento de culpabilidad o de inutilidad exagerado.
  9. Falta de concentración e indecisión.
  10. Pensamientos repetidos en torno a la muerte.

Ansiedad

Los síntomas de la ansiedad se pueden clasificar según el área que se ve afectado. Especificamos algunos de ellos:

  • Síntomas físicos. Estos síntomas pueden ser taquicardias, palpitaciones, sudoración, falta de aire, náuseas, tensión muscular.
  • Síntomas psicológicos. Dificultad al tomar decisiones, sensación de agobio, de amenaza, de huida, de vacío, miedo a la muerte, a la pérdida de control, inquietud.
  • Síntomas conductuales. Problemas para actuar, bloqueo, impulsividad, inquietud motora, estado de alerta.
  • Síntomas cognitivos. Problemas de concentración, de atención y de memoria, aumento de los despistes, preocupación excesiva, aumento de las dudas, pensamientos distorsionados, confusión.
  • Síntomas sociales. dificultad para iniciar o mantener conversaciones, estar ensimismado, bloquearse en una situación social, problemas para expresar las propias opiniones, temor a los conflictos.

Todos estos síntomas varían de una persona a otra. Dependiendo de sus capacidades, habilidades o características personales pueden aparecer o no y en diferente intensidad. Como hemos comentado anteriormente, si presentara varios de estos síntomas, no lo dude y consúltenos.

 

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